生命之花月見草

傳說中,在數千年前的古印地安人常用一種由夜色供給世間的靈藥,來解除人類的痛,這種靈藥是來自一種只會在夜間開出美麗的黃花,但於日出月隱後便雕謝的植物種子提煉出的成分。這種植物因此被命名為月見草(Evening Primrose),又名「晚櫻花」。在歐洲它又被稱為維生素F,被譽為生命之花。

走過了數千年的歲月,披著神秘面紗的月見草油對人類生理助益的貢獻終於被科學所證實,存在月見草油中最主要的有效成分是一種必需脂肪酸「γ-次亞麻油酸」(Gamma-Linolenic Acid / GLA),在結構上分析是屬於特殊的ω-6系列必須脂肪酸,不同於一般植物油、大豆油、葵花油中所含的ω-6亞麻油酸,在體內扮演著許多重要的角色。然而人體並不能自行製造GLA,因此必須從食物中攝取,月見草油含豐富的GLA (大豆油、葵花油並不含GLA) ,自然而然就成為一項熱門的營養補充品。

天然的月見草油呈淡黃色,油中含有棕櫚酸、油酸、亞油酸、硬脂酸,鎂,鋅,維生素C、E、B6、B5等,能幫助調節女性體內的激素平衡,從而減輕因激素改變而引起的經前綜合症和更年期綜合症等不適。可改善膚質、抗衰老、促進頭髮亮澤,調節血壓、改善血液循環。此外,月見草也有抗炎作用,有助於維護健康的關節和預防其它組織的發炎症,有著廣泛的醫用、藥用價值。

月見草油與生理期的健康關係

當我們發現平常相處起來活潑可愛又溫柔的女夥伴,突然變得抑鬱寡歡,脾氣不好,一般人最直覺的猜測可能是:“啊!她一定是那個來了。”大部分的女性幾乎有半輩子必須每個月與她的“好友”共度五至十天的時間,然而,由於女性體內在月經將至約前二至三天開始,便會因荷爾蒙的變化,加上月經來潮時更會因子宮內膜的剝落出血而引發體內發炎因子前列腺素(Prostaglandin)濃度的提升,月見草油中所含的GLA正可以抑制引起發炎作用的前列腺素濃度的上升,減低經前症候群(PMS)的不適反應。 PMS患者大多有缺乏前列腺素所需的必需脂肪酸(EFAs),且雌激素荷爾蒙(Estrogen)與泌乳激素(Prolactin)偏高,因此引起諸多生理與心理的失調與不適,最常見的標準症狀為:生理方面有:胸部腫脹、胸部疼痛、頭痛、頭部沉重、發熱。心理面有-嗜睡(昏沈疲倦)、嘴饞、急躁、憂鬱、容易情緒失控。

15歲至50歲的女性中,約有超過50%是PMS患者。飽受經前症候群和更年期障礙困擾的女性族群,在營養需求上會有特別的需要。月見草油能提供營養與健康上的利益,供給女性各種不同的年齡的需求。 GLA扮演著前列腺素(prostaglandins / PG)先驅物的角色,產生類似荷爾蒙的物質,協助調節荷爾蒙平衡,以舒解經前症候群與更年期障礙。藉由月見草補充必須脂肪酸,合成EFAs以平衡體內分泌,在多組實驗對照下,共同的統計成果是:每天服用1-2顆0.5g的月見草油,改善PMS的成功率達70 %。如果你因為經前綜合徵導致肥胖的話,用月見草油是不二的選擇呢!

月見草油與皮膚的健康關係

由於壓力、長期面對電腦、或者是焦慮、節食導致營養不良等多種原因導致了我們的皮膚缺乏必要的營養,於是出現長痘、過敏、濕疹等現象,每每一作皮膚測試,美容師總會說,你的皮膚缺水了。缺乏必需脂肪酸,會使人的皮膚發生水分散失、乾燥老化等症狀,德國研究人員曾利用一種能測量皮膚光滑度的儀器,來研究月見草油對皮膚的影響,結果發現不管是用口服還是直接塗抹,月見草油都能讓實驗對象的皮膚更光滑更有活力。

月見草油所含的GLA對人體最明顯的功用,莫過於維持細胞膜的健康,並使細胞保留較多的水分。因此對於舒緩濕疹、皮膚乾燥發癢、改善皮膚異常症狀、維護健全的皮膚、預防掉髮及指甲的健康有很大的幫助。判斷GLA攝取是否足夠的一個指標,就是皮膚乾燥的程度。皮膚越乾燥、越容易發癢,表示GLA缺的越厲害,而這種 最容易發生在嬰兒身上,引發發育不全的現象。以畢爾吉(Biagi) 為首的瑞士生化學家所做的研究,針對一群因IgE免疫球蛋白值不正常之免疫功能不全引發之萎縮性皮膚炎(atopicdematitis)的兒童,以月見草油來加以治療,結果證明GLA可有效提高體內一種抗發炎內生物之前質dihomogamma linolenic acid (DGLA)在體內的濃度,在高濃度攝取月見草油的族群中,更可發現症狀的明顯改善。藉由一連串臨床試驗,證明了月見草油對於抗發炎作用緩解的效果,生化學家開始試圖將月見草油運用於因自體免疫反應如多發性脊椎炎、紅斑性狼瘡等引發之發炎症狀,結果也同樣得到今人滿意的結果。

可降低血栓的發生率

月見草油和深海魚油一樣,都是屬於極多元不飽和的必需脂肪酸,在體內代謝的過程中會取代花生油四烯酸在體內產生的發炎性內生性因子,如前列腺素、白血球三烯及引發凝血反應的凝血原(ThrombosaneX2),因此,除了抗發炎作用外,月見草油還具有降低凝血反應、預防血栓形成的作用。

除此之外,生化學家範安(Fan)更在一九九五年的動脈血管生物醫學雜誌中發表了GLA可減少巨大細胞與平滑肌細胞的增生,同時降低動脈血管硬化的發生率。月見草油除了對老年人常患的心血管疾病具有防治作用外,對於另外一項老年疾病– 糖尿病也是很有用的。神經萎縮病變是糖尿病患常發生的副作用,科學家亦發現月見草油具有保護神經細胞、減低病變發生率的作用。英國生化學家格蘭特等人在以月見草油餵食一群患有妊娠糖尿病的老鼠,發現所生出之小老鼠之體重及健康狀況皆較未攝取月見草油的老鼠正常,他們更現,月見草油可降低糖尿病的發生率,雖然,這不是以人為對象的實驗,但是,以月見草油來作為慢性病的保養,其實是個不錯的選擇!

抗癌效果研究中

說到癌症,可能大部分的人都會將它歸為終結人類生命的大殺手,事後的治療也總不如事前的預防來得有意義,因此,無論何種保健食品,多半會「想辦法」與「抗癌」連結上一些關係,月見草油的抗癌效果,其實也只停留在以老鼠為樣本的研究階段,而其抗癌的原理是月見草油對老鼠體內脂肪細胞具有「降低」脂肪過氧化的反應發生,因為過氧化反應會生成自由基,進而造成細胞變性引發癌病變。

所以,月見草油被認為有抗腫瘤的效果,除此之外,科學家們也同時發現,GLA具有阻礙正常血管細胞內度與腫瘤內皮細胞的融合反應,如此一來,也可減緩癌病變的發展狀態。

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