生命之花月见草

传说中,在数千年前的古印地安人常用一种由夜色供给世间的灵药,来解除人类的痛,这种灵药是来自一种只会在夜间开出美丽的黄花,但于日出月隐后便雕谢的植物种子提炼出的成分。这种植物因此被命名为月见草(Evening Primrose),又名「晚樱花」。在欧洲它又被称为维生素F,被誉为生命之花。

走过了数千年的岁月,披着神秘面纱的月见草油对人类生理助益的贡献终于被科学所证实,存在月见草油中最主要的有效成分是一种必需脂肪酸「γ-次亚麻油酸」(Gamma-Linolenic Acid / GLA),在结构上分析是属于特殊的ω-6系列必须脂肪酸,不同于一般植物油、大豆油、葵花油中所含的ω-6亚麻油酸,在体内扮演着许多重要的角色。然而人体并不能自行制造GLA,因此必须从食物中摄取,月见草油含丰富的GLA (大豆油、葵花油并不含GLA) ,自然而然就成为一项热门的营养补充品。

天然的月见草油呈淡黄色,油中含有棕榈酸、油酸、亚油酸、硬脂酸,镁,锌,维生素C、E、B6、B5等,能帮助调节女性体内的激素平衡,从而减轻因激素改变而引起的经前综合症和更年期综合症等不适。可改善肤质、抗衰老、促进头发亮泽,调节血压、改善血液循环。此外,月见草也有抗炎作用,有助于维护健康的关节和预防其它组织的发炎症,有着广泛的医用、药用价值。

月见草油与生理期的健康关系

当我们发现平常相处起来活泼可爱又温柔的女伙伴,突然变得抑郁寡欢,脾气不好,一般人最直觉的猜测可能是:“啊!她一定是那个来了。”大部分的女性几乎有半辈子必须每个月与她的“好友”共度五至十天的时间,然而,由于女性体内在月经将至约前二至三天开始,便会因荷尔蒙的变化,加上月经来潮时更会因子宫内膜的剥落出血而引发体内发炎因子前列腺素(Prostaglandin)浓度的提升,月见草油中所含的GLA正可以抑制引起发炎作用的前列腺素浓度的上升,减低经前症候群(PMS)的不适反应。PMS患者大多有缺乏前列腺素所需的必需脂肪酸(EFAs),且雌激素荷尔蒙(Estrogen)与泌乳激素(Prolactin)偏高,因此引起诸多生理与心理的失调与不适,最常见的标准症状为:生理方面有:胸部肿胀、胸部疼痛、头痛、头部沉重、发热。心理面有-嗜睡(昏沈疲倦)、嘴馋、急躁、忧郁、容易情绪失控。

15岁至50岁的女性中,约有超过50%是PMS患者。饱受经前症候群和更年期障碍困扰的女性族群,在营养需求上会有特别的需要。月见草油能提供营养与健康上的利益,供给女性各种不同的年龄的需求。GLA扮演着前列腺素(prostaglandins / PG)先驱物的角色,产生类似荷尔蒙的物质,协助调节荷尔蒙平衡,以舒解经前症候群与更年期障碍。藉由月见草补充必须脂肪酸,合成EFAs以平衡体内分泌,在多组实验对照下,共同的统计成果是:每天服用1-2颗0.5g的月见草油,改善PMS的成功率达70%。如果你因为经前综合征导致肥胖的话,用月见草油是不二的选择呢!

月见草油与皮肤的健康关系

由于压力、长期面对电脑、或者是焦虑、节食导致营养不良等多种原因导致了我们的皮肤缺乏必要的营养,于是出现长痘、过敏、湿疹等现象,每每一作皮肤测试,美容师总会说,你的皮肤缺水了。缺乏必需脂肪酸,会使人的皮肤发生水分散失、干燥老化等症状,德国研究人员曾利用一种能测量皮肤光滑度的仪器,来研究月见草油对皮肤的影响,结果发现不管是用口服还是直接涂抹,月见草油都能让实验对象的皮肤更光滑更有活力。

月见草油所含的GLA对人体最明显的功用,莫过于维持细胞膜的健康,并使细胞保留较多的水分。因此对于舒缓湿疹、皮肤干燥发痒、改善皮肤异常症状、维护健全的皮肤、预防掉发及指甲的健康有很大的帮助。判断GLA摄取是否足够的一个指标,就是皮肤干燥的程度。皮肤越干燥、越容易发痒,表示GLA缺的越厉害,而这种 最容易发生在婴儿身上,引发发育不全的现象。以毕尔吉(Biagi) 为首的瑞士生化学家所做的研究,针对一群因IgE免疫球蛋白值不正常之免疫功能不全引发之萎缩性皮肤炎 (atopicdematitis)的儿童,以月见草油来加以治疗,结果证明GLA可有效提高体内一种抗发炎内生物之前质dihomogamma linolenic acid (DGLA)在体内的浓度,在高浓度摄取月见草油的族群中,更可发现症状的明显改善。借由一连串临床试验,证明了月见草油对于抗发炎作用缓解的效果,生化学家开始试图将月见草油运用于因自体免疫反应如多发性脊椎炎、红斑性狼疮等引发之发炎症状,结果也同样得到今人满意的结果。

可降低血栓的发生率

月见草油和深海鱼油一样,都是属于极多元不饱和的必需脂肪酸,在体内代谢的过程中会取代花生油四烯酸在体内产生的发炎性内生性因子,如前列腺素、白血球三烯及引发凝血反应的凝血原(ThrombosaneX2),因此,除了抗发炎作用外,月见草油还具有降低凝血反应、预防血栓形成的作用。

除此之外,生化学家范安(Fan)更在一九九五年的动脉血管生物医学杂志中发表了GLA可减少巨大细胞与平滑肌细胞的增生,同时降低动脉血管硬化的发生率。月见草油除了对老年人常患的心血管疾病具有防治作用外,对于另外一项老年疾病– 糖尿病也是很有用的。神经萎缩病变是糖尿病患常发生的副作用,科学家亦发现月见草油具有保护神经细胞、减低病变发生率的作用。英国生化学家格兰特等人在以月见草油喂食一群患有妊娠糖尿病的老鼠,发现所生出之小老鼠之体重及健康状况皆较未摄取月见草油的老鼠正常,他们更现,月见草油可降低糖尿病的发生率,虽然,这不是以人为对象的实验,但是,以月见草油来作为慢性病的保养,其实是个不错的选择!

抗癌效果研究中

说到癌症,可能大部分的人都会将它归为终结人类生命的大杀手,事后的治疗也总不如事前的预防来得有意义,因此,无论何种保健食品,多半会「想办法」与「抗癌」连结上一些关系,月见草油的抗癌效果,其实也只停留在以老鼠为样本的研究阶段,而其抗癌的原理是月见草油对老鼠体内脂肪细胞具有「降低」脂肪过氧化的 反应发生,因为过氧化反应会生成自由基,进而造成细胞变性引发癌病变。

所以,月见草油被认为有抗肿瘤的效果,除此之外,科学家们也同时发现,GLA具有阻碍正常血管细胞内度与肿瘤内皮细胞的融合反应,如此一来,也可减缓癌病变的发展状态。

参考资料:

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