全世界人民都愛的蔓越莓

提起蔓越莓,這個一身都是寶的健康水果,早就紅遍了半邊天,從早期印地安人拿來治劍傷、保存肉品,長期航海的軍人、船員拿來當補充劑,防治壞血病,到20世紀經醫學證明在防止尿道炎、膀胱炎等泌尿系統疾病,及胃潰瘍、牙周病、心血管,甚至美容抗衰老等方面,都有實際功效。

全世界人民都愛它

美國人平均一年要吃掉4億噸蔓越莓,這顆小紅果,早已不僅僅是感恩節火雞大餐旁的佐醬配角,而是舉世注目的「超級水果」。
美國人愛蔓越莓,是因為地域和歷史,歐洲人愛它,則有一個小故事。相傳早在美國還是英殖民地時代,這些三大桶蔓越莓和兩大桶的印地安玉米、三千條鱈魚一起被當成「貢品」敬獻給當時的英王查理二世,因「持久耐放」 ,坐了好幾個月的船,印地安玉米和鱈魚都腐壞了,只有蔓越莓新鮮如初,自此蔓越莓聲名大噪,一躍成為皇室糕點上的常客。
而在幾乎不產蔓越莓的亞洲,雖這幾年才認識到這種被譽為「北美紅寶石」的水果,追捧蔓越莓的勁道卻比其他地方更瘋狂,從果汁、乾果、糕點、冰品、醬汁、菜餚到保健品,到處都有蔓越莓的身影。

令人目眩神迷的“北美紅寶石”

蔓越莓屬蔓越橘科,是一種特產於北美少數地區,生長在矮藤上,小小、圓圓、表皮富彈性的鮮紅果子,也有人稱它為小紅莓。蔓越莓喜好曾經被冰河覆蓋過的高緯度濕地,需要以特殊的環境及氣候條件栽培。美國僅東岸的麻州、新州,西岸的華盛頓及俄勒岡,以及中部的威斯康辛是產地,美國以外,在加拿大魁北克、英屬哥倫比亞,及南美智利也有生產。全球的蔓越莓產區不到4萬英畝,產量有限,因而有「北美的紅寶石」之美稱。

蔓越莓每年春天播種、秋季收穫,採收方法分成“水收”和“幹收”兩種。優質的蔓越莓果內含空氣,所以能夠浮在水面上。用水收方式採收,果農先將蔓越莓田注滿水,然後開著水車巡迴田間打水,等脫落的蔓越莓果浮出水面,再用欄木圈集篩選。水車、紅果、波光與藍天組成壯美畫面,往往令駐足欣賞的遊客嘆為觀止。只要趕得上採收季節,您都可以在蔓越莓田邊體驗令人目眩神迷的紅色震撼。

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被醫學界所廣泛證實的健康價值

蔓越莓這種稀有的紅色莓果,除了風味獨特外,更具有很高的健康價值,主要的抗氧化酚類成份包括:花青素、初花青素、黃酮醇。蔓越莓中所含的濃縮單寧酸對維護泌尿系統健康的功效,已被全球醫界所證實﹔同時蔓越莓也被發現對於某些胃部,及口腔細菌的侵害有抑制的功效。

「美國醫學會期刊」的研究報告實驗數據顯示蔓越莓可對人體提供類似天然抗生素的保護作用。美國藥典更將蔓越莓登入藥典中,美國國家衛生研究院更為它開了專案的研究計畫「蔓越莓研究計劃」,稱蔓越莓是臨床醫療的新視界。

維護泌尿系統健康的天然食品

美國藥典記載“蔓越莓是對付膀胱炎,尿道感染有效的輔助品”。 1998年10月8日出版的權威醫學期刊新英格蘭醫志New England Journal of Medicine期刊指出:“蔓越莓可以防止大腸桿菌附著在尿道襯裡的表皮細胞層,如此一來,大腸桿菌就無法進入尿道和膀胱中作怪了。”
女性由於生理結構的關係,因此相較於男性之下,更容易引起尿道系統感染,當然,男性也難以倖免。蔓越莓就如同是泌尿道的紅衛兵,不但能酸化尿液不利細菌的滋長,還含有一種叫原花青素(PACs)的營養素,有很強的抗細菌粘附功效。原花青素能阻礙細菌與膀胱壁上細胞的接觸。這樣,細菌就不會粘附於膀胱壁並引起感染(進而帶來痛苦),而是會隨尿液排出。
雖然像蘋果汁、葡萄汁和綠茶等其他食物也含有原花青素,但蔓越莓是唯一含有A型連接(而非B型連接)原花青素的食物。正是由於這種獨特的分子結構,使得蔓越莓成為維護泌尿道健康的唯一食品。
大腸桿菌是80-90%泌尿道感染的元兇。蔓越莓中的原花青素在三個方面對大腸桿菌產生影響。蔓越莓原花青素將大腸桿菌從棒形變為球形,改變細胞膜,壓縮細胞外側的捲須,從而阻礙大腸桿菌附著於膀胱壁內皮上的細胞。這樣一來,就能抑制細菌粘附於膀胱壁內皮上的細胞。
因此對於憋尿一族、反覆感染尿道炎的人來說,蔓越莓可說是最天然的抗生素。每日服用蔓越莓,有助於維持泌尿道的健康,改善泌尿道系統感染的問題。

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維護消化系統健康

引起胃潰瘍的主要原因是一種名為幽門桿菌的細菌。蔓越莓產品可減少胃潰瘍的發病率,與蔓越莓促進泌尿道健康和口腔衛生有異曲同工之妙。
2008年5月,以色列特拉維夫大學公佈了一項對人體進行的雙盲、隨機、對照的臨床研究,本次研究中的所有受試者均口服抗生素或飲用蔓越莓汁,比較發現,飲用了蔓越莓汁的受試者胃中的攜菌量顯著減少。
研究指出,蔓越莓中濃縮單寧酸(condensed tannins)成分具有抗黏附機制,在幽門螺旋桿菌(H.pylori)已黏附在胃黏膜上的情形下,飲用蔓越莓汁仍可抑制細菌黏附,進而可以預防胃潰瘍的發生。

攝取抗氧化物的飲食新選擇

根據美國農業部對食品抗氧化物含量的一次最大規模研究,該研究採用了1100多種常見食品和飲料的樣本。這是有史以​​來最全面的食品抗氧化劑含量大比拼,蔓越莓位居每份抗氧化劑含量最高的五大食品之列。
美國化學會2001年11月出版的論文“Journal of Agricultural and Food Chemistry”,美國Scranton 大學的Joe A.Vinson博士在研究中比較了20多種常見的天然蔬果,結果發現了蔓越莓所含的生物黃酮量最高。生物黃酮是一種強力的抗氧化物質,有助於清除人體內過量的自由基,而自由基正是導致老化、癌症、糖尿病、心血管病變的殺手,因此經常食用蔓越莓,可避免細胞受破壞並維持細胞的健康與活力。
對於愛美的女性來說,多吃蔓越莓,對於抗老化有相當大的助益,養顏美容。

預防口腔疾病

蔓越莓含有原花青素,這是一種阻礙細菌與膀胱壁上細胞接觸的物質。基於這些研究,世界各地的研究人員一直在試驗蔓越莓提取物是否對導致蛀牙和牙齦疾病的細菌有抑製作用。這些組織和細胞培養研究取得了可喜的成果,近期美國牙醫協會期刊一篇報告指出,蔓越莓汁被證實可以阻斷細菌黏附牙齒牙齦上,因此可以降低罹患牙菌斑與牙周病的風險。

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預防心血管疾病

蔓越莓屬於有利心臟的健康膳食。蔓越莓具有零脂肪、零膽固醇、超低鈉等特點。蔓越莓全果富含膳食纖維,而蔓越莓的各種製成品也含有黃酮類及多酚類物質等人體健康不可或缺的天然養分。養成有益心臟健康的飲食習慣,是減少心髒病風險的關鍵一步,蔓越莓對心臟健康的功效,已經得到大量研究成果的證實。
經常攝取高油脂、高熱量、高膽固醇食物的人,心血管容易累積過多的油脂導致血管老化,蔓越莓內含的不飽和脂肪酸以及濃縮單寧酸能有效降低體內膽固醇的氧化,保護心血管健康。
保持健康的血壓水平有助於降低罹患中風的風險,而中風也是心髒病的一種形式。鈉、鉀的攝取與防控高血壓息息相關。高鈉飲食會導致血壓升高,而高鉀飲食可降低血壓。
蔓越莓,作為有益於心臟健康的食品,有助於將血壓維持在健康水平。蔓越莓不僅具有低鈉的天然特性,而且還富含鉀。食用像蔓越莓這樣含高鉀、低鈉的食物是維持健康血壓水平的有效途徑。

就現有的各項科學數據而言,蔓越莓對人體泌尿系統,和其他部位的健康,都有極佳的保健效果,是一項天然的抗菌治療工具,也是女性理想的健康美麗飲品。

參考資料:

1. NIH. Cranberry. https://nccih.nih.gov/health/cranberry
2. Jepson RG, Mihaljevic L, Craig J. Cranberries for preventing urinary tract infections. Cochrane Database Syst Rev. 2004;(1):CD001321.
3. USDA Database for the Oxygen Radical Absorbance Capacity (ORAC) of Selected Foods,Release 2.
4. NIH. Urinary Tract Infection In Adults. http://www.niddk.nih.gov/health-information/health-topics/urologic-disease/urinary-tract-infections-in-adults/Pages/facts.aspx

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